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Tourisme : Thomas Cook France élargit son horizon

14.09.2010, source : Les Echos.fr

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La filiale française du voyagiste britannique Thomas Cook va lancer un site de ventes privées et un tour-opérateur spécialiste du sur-mesure. Elle renforce par ailleurs son offre low cost de clubs de vacances Club Jumbo.

Un peu plus de trois ans après son arrivée à la tête de Thomas Cook France, Denis Wathier ne dément pas sa réputation de patron fonceur bousculant les habitudes, tout en confirmant sa stratégie d'élargissement de l'offre de l'entreprise. Le président du directoire de la filiale française du voyagiste britannique Thomas Cook, numéro deux en Europe et en France de son secteur (derrière le groupe TUI Travel), s'apprête en effet à engager deux nouvelles initiatives stratégiques : d'une part, le lancement d'un site de ventes privées de voyages ; d'autre part, la création d'un nouveau tour-opérateur, spécialisé dans les forfaits sur-mesure.

Avec le site vacances-tres-privees.com, dont l'ouverture est prévue pour novembre-décembre, Thomas Cook France compte prendre position sur un segment de marché récent mais en pleine expansion. L'opérateur Voyage Privé, actif depuis 2006, illustre tout particulièrement cette nouvelle donne avec sa croissance exponentielle (la barre des 100 millions d'euros de chiffre d'affaires a été franchie l'an dernier), et sa rentabilité déjà assurée. Après la France, sa direction a même décidé de s'attaquer à l'Europe et , depuis quelque mois, aux Etats-Unis ! Pour Thomas Cook, l'enjeu est de recruter de nouveaux clients via Internet, d'autant que des partenariats entre vacances-tres-privees.com et des acteurs de la téléphonie mobile ou de la presse ne sont pas exclus. Quant aux produits proposés par le site, ils seront puisés dans l'offre Thomas Cook, des exclusivités étant également prévues.

De son côté, la création d'un tour-opérateur spécialiste du sur-mesure, programmée pour début 2011, semble répondre à une autre logique. « C'est une activité très rentable. Il n'y a pas de raison de ne pas y aller », explique Denis Wathier, qui ne cache pas vouloir concurrencer le groupe Voyageurs du Monde, numéro un du secteur. Pour ce faire, le groupe Thomas Cook va mettre en place une unité d'affaires spécifique avec sa propre organisation, et en corollaire la spécialisation de certaines de ses agences de voyages, et un centre d'appels ad hoc. Ce nouveau tour-opérateur, baptisé « Au coeur du monde », sera rattaché à Jet tours, la marque haut de gamme du réseau Thomas Cook, acquise à l'été 2008 auprès du Club Méditerranée.


Rentabilité améliorée

En parallèle, le voyagiste renforce son offre low cost de clubs de vacances Club Jumbo, lancée à la fin de l'année dernière dans la perspective de la saison d'été 2010 (d'avril à septembre). Après un démarrage réussi avec l'objectif atteint des 30.000 clients, il s'agit pour la deuxième année de doubler leur nombre avec l'accroissement du parc Club Jumbo.

Thomas Cook France montre d'autant plus les dents que le groupe a su faire face au retournement de son marché et que la reprise. Denis Wathier assure que l'exercice 2009-2010, clos au 30 septembre, s'achèvera par une amélioration de la rentabilité opérationnelle. Pour 2008-2009, elle représentait 5 % du chiffre d'affaires avec un excédent brut d'exploitation de 33,4 millions d'euros.

CHRISTOPHE PALIERSE, Les Echos, le 13.09.10

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