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L'épicerie fine : un marché très atomisé

21.09.2013, source : Les Echos.fr

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Selon le salon Gourmet Sélection et Les Echos Etudes, la France compterait 4.000 magasins spécialisés.

Environ 4.000 points de vente, dont 75 % exploités par des indépendants : la distribution d'épicerie fine est encore très atomisée en France. Derrière les grandes marques, qui symbolisent le secteur, comme Fauchon, Hédiard, ou Petrossian, se cachent, notamment en province, un multitude de boutiques, beaucoup spécialisées dans un type de produit (les olives, le thé, etc.). Et, face à elles, pour continuer à assurer une production de qualité, les producteurs, souvent restés eux aussi au stade artisanal. C'est le constat que dresse Claire de Longeaux, directrice du salon professionnel Gourmet Sélection qui se tiendra à Paris, porte de Versailles, les 23 et 24 septembre prochain.
« C'est un marché difficile à cerner, car il n'existe pas de codes statistiques spécifiques, explique-t-elle. Il était estimé en 2011 à 5,3 milliards d'euros. Ce que l'on peut dire, c'est qu'il est en croissance. En trois ans, le nombre de nos exposants est passé de 140 à 300 et 88 % d'entre eux pensent que leur chiffre d'affaires va croître à l'avenir. »

Selon une étude en cours de finalisation des Echos Etudes, « le marché de l'épicerie fine et des produits alimentaires de luxe suit une tendance de croissance positive, et ce malgré un contexte économique tendu et un pouvoir d'achat en berne ». Pour autant, rappellent les premières conclusions de l'enquête, « les ventes ont fortement chuté après la crise financière de 2008 [...] et la croissance actuelle n'est que le rattrapage du retard pris ».

Par l'odeur alléchés...

L'étude pointe l'arrivée de nouveaux investisseurs comme Orientis, la société qui a relancé les thés Kusmi, la famille Pougatchev, propriétaire d'Hédiard, Michel Ducros (propriétaire de Fauchon) ou encore le groupe Holder, ainsi que l'intérêt marqué pour cette niche par les grandes surfaces comme Monoprix ou Casino, ou Carrefour, qui va ouvrir les luxueuses Halles de la Madeleine au coeur du triangle d'or parisien.

De quoi approvisionner une clientèle plutôt féminine (à 67 % ), d'une moyenne d'âge entre 40 et 50 ans et citadine. Les dirigeants du Sial, dont Gourmet Sélection est une émanation, évoquent un panier moyen de 30 euros avec 5 articles et une grande régularité d'achat (une fois par semaine pour un tiers des clients). Bien sûr, pour ses consommateurs les labels, bio ou AOP et AOC, sont des références.

Philippe BERTRAND, Les Echos, 19/09/2013

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