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East Balt multiplie ses petits pains en France

26.05.2010, source : Les Echos.fr

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Le boulanger historique des fast-food, très fortement implanté hors de l'Hexagone, inaugure une nouvelle usine à Aix-en-Provence pour un investissement de 25 millions d'euros.


Le développement de la restauration rapide profite aux affaires d'East Balt, son principal boulanger en France. Pour suivre la demande de ses clients dans le Sud, l'entreprise vient d'investir 25 millions d'euros dans la construction d'une nouvelle usine de 8.500 mètres carrés près d'Aix-en-Provence, qui permettra d'accroître ses capacités d'un tiers. « Les deux lignes de notre usine parisienne sont à saturation, explique le directeur général de l'entreprise, Christophe Blaise. Notre nouvelle implantation prendra le relais et nous permettra de rapatrier en France environ 15 % de la production, qui était confiée à l'usine italienne du groupe. » East Balt est le fournisseur historique de McDonald's, à qui le fondateur de la boulangerie industrielle, Louis Kuchuris, a prêté de quoi construire un parking attenant au premier restaurant dans les années 1950. Depuis, les deux entreprises ont grandi en symbiose et la boulangerie est devenue une multinationale familiale implantée dans 13 pays.


Leader de la restauration rapide

Le groupe réalise 300 millions d'euros de chiffre d'affaires avec 1.500 employés. Son implantation française est la première réalisée hors des Etats-Unis en 1991 par le fils du fondateur, Frank, et c'est aujourd'hui la première du groupe en volume (700 millions de pains produits chaque année) comme en chiffre d'affaires (47 millions d'euros). « Nous fournissons toutes les enseignes de restauration rapide, ce qui nous place en position de leader avec plus de 60 % du marché », détaille Christophe Blaise. Pour maintenir sa position, l'entreprise élabore une dizaine de nouvelles recettes chaque année. Elle a mis en place un système de contrôle rigoureux de son process fondé sur la surveillance électronique d'une vingtaine de paramètres en continu. « Notre démarche qualité couvre une grille de plus de 50 défauts possibles. Malgré cette industrialisation, le geste original du boulanger constitue l'essentiel de notre expertise. » East Balt emploie en France 140 personnes, dont une majeure partie de boulangers. L'usine aixoise en a déjà recruté une quarantaine et prévoit un effectif de 60 personnes à terme. Le site sera aussi la tête de pont européenne de la diversification entamée il y a quatre ans. « Nos nouveaux produits et clients (grande distribution, surgelés…) couvrent déjà 10 % de l'activité et constituent le principal levier de croissance sur un marché qui croît de 4 % par an », indique Christophe Blaise. D'ici à deux ans, l'entreprise pourrait procéder à un nouvel investissement important à Aix pour produire des tortillas, de plus en plus en vogue.


Paul Molga, Les Echos, 25.05.2010

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