Publi-interview franchisée

F. Mancel et M. Cuny (Eléphant Bleu) : « La formation est d’autant plus efficace après quelques mois d’exploitation »

2013-03-06T08:36:00+02:00

06.03.2013, 


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Le 21 décembre 2012, Frédérique Mancel, 57 ans, aidée par son mari Michel Cuny, 68 ans, a ouvert son espace de lavage automobile Eléphant Bleu sur le parking de l’Intermarché de Crépy-en-Valois (60), en synergie avec le propriétaire du point de vente.

Frédérique Mancel
Crédits photo : DR
Frédérique Mancel

Construction du projet

Ce qui vous a motivés à devenir créateurs d’entreprise ?

Tous deux à la retraite, nous souhaitions reprendre une activité professionnelle en commun. A 57 ans, j’avais à mon actif une carrière d’hôtesse de l’air navigante et, à ce titre, j’ai toujours aimé le contact avec les gens. Quant à mon mari, diplômé HEC, et fort d’un parcours orienté gestion, marketing et commercial sur des postes de direction au sein de différentes multinationales américaines, il avait eu l’opportunité de créer deux entreprises, avant de cesser son métier. Nous avons longuement cherché un créneau d’activité qui nous satisfasse tous deux, sans parvenir à identifier celui qui nous permettrait à la fois de travailler ensemble en jouant de notre complémentarité et de réaliser un retour sur investissement satisfaisant. C’est seulement à l’occasion de vacances que nous avons été convaincus par le parcours d’une franchisée Eléphant Bleu, à la tête de neuf établissements dans l’est de la France. Son témoignage a également trouvé un écho positif auprès de l’ancien maire de notre village, propriétaire de deux « Eléphant Bleu » à Pont-Sainte-Maxence (60).


Pourquoi avoir créé en franchise ?

Seul le système de franchise pouvait, grâce à la force de son concept, permettre une évolution rapide et efficace de notre exploitation. Le lavage automobile nous apparaissait comme une activité relevant, dans un premier temps, de la « petite entreprise », et la marque devenait alors un avantage différenciant. Or, plusieurs enquêtes de notoriété révèlent qu’une majorité de Français mentionnent spontanément Eléphant Bleu, et en parlent positivement.

Choix de l’enseigne

Michel Cuny
Crédits photo :
Michel Cuny

Ce qui vous a séduits chez le franchiseur ?

En premier lieu, nous avons particulièrement apprécié le sérieux de l’approche Eléphant Bleu dans l’aide à la construction du business plan. Nous avons rencontré le commercial de notre zone, Dominique Houppe, qui nous a confortés sur notre approche du marché et notre perception de la zone de chalandise, et par conséquent sur la faisabilité du projet. Une station de lavage indépendante, en désuétude, ne demandait qu’à revivre sur le parking de l’Intermarché de Crépy-en-Valois, et la partie « lavage à haute pression » du fonds de commerce présentait un intérêt certain. L’enseigne nous a accompagné efficacement dans nos démarches, notamment auprès des banques, et l’accord est intervenu rapidement, grâce à la notoriété et le sérieux de la marque Eléphant Bleu.


Comment avez-vous convaincu le franchiseur ?

A partir du moment où un futur franchisé accepte les règles du franchiseur et souhaite appliquer le concept, la synergie est positive. Par ailleurs, le parcours professionnel de mon mari a vraisemblablement pesé dans le dossier. Un apport personnel important a favorisé l’obtention du prêt bancaire.

Quotidien du franchisé

En quoi le savoir-faire de l’enseigne vous aide-t-il au quotidien ?

L’enseigne considère qu’une formation est d’autant plus efficace qu’elle intervient après quelques mois d’exploitation. Une semaine de stage est ainsi prévue prochainement à Hoerdt (67), durant laquelle les spécificités techniques seront précisément abordées, assorties d’une sensibilisation à la dynamique commerciale. Durant la période des travaux de transformation de l’ancienne aire de lavage, un technicien Hypromat envoyé par l’enseigne nous a expliqué les ficelles du métier. Ainsi, notre démarrage d’exploitation s’est déroulé harmonieusement, avec le soutien de la hotline Eléphant Bleu, et des services techniques et commerciaux. Ceux-ci nous conseillent efficacement sur les références et les quantités à commander, sachant que nous sommes livrés sous 24 à 48 heures. Nous avons également à notre disposition un guide des procédures « au jour le jour », remarquablement renseigné. A priori, l’activité peut sembler simple, mais de nombreux paramètres concourent à sa réussite. Puisque nous vendons de la propreté, il faut passer chaque jour sur la station pour maintenir propres les aires de lavage, passer les pistes et la structure au nettoyeur à haute pression, vider les poubelles, recharger les distributeurs de produits et les monnayeurs, etc. Les clients apprécient également d’être conseillés sur le choix du type de programme de nettoyage, sur l’utilisation de la lance, sur les différents modes de paiement, etc.
Ce week-end, nous avons bénéficié de l’accompagnement de deux commerciaux Eléphant Bleu, Stéphanie Meder, chef de région Nord, et Dominique Houpp, qui nous ont apporté aide et savoir-faire dans le cadre d’une opération publicitaire menée de concert avec Monsieur Sence, propriétaire de l’Intermarché de Crépy-en-Valois. Nos flyers ont été distribués par ses caissières, et notre établissement n’a pas désempli durant deux jours. Nous sommes très satisfaits d’avoir fait le choix d’un centre haut de gamme, qui propose trois pistes de lavage avec monnayeurs offrant un choix maximal de prestations,  deux aspirateurs, et un local technique équipé de trois chaudières, ce qui permet de suppléer immédiatement à une panne éventuelle.


Bénéfices et contraintes de votre nouvelle vie de franchisés ?

Récemment ouverts, nous n’avons pas eu le loisir de participer à la convention annuelle organisée par l’enseigne, et nous ne connaissons pas encore les autres franchisés. Bien qu’efficacement accompagnés par l’enseigne, nous fabriquons de fait notre propre expérience, en évitant de reproduire nos quelques erreurs de démarrage, notamment en période hivernale. Cependant, nos premiers résultats financiers sont très encourageants, et nous débutons la mise en place de programmes de fidélisation avec des entreprises situées à proximité.

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