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C. Lacout (Café Leffe) : « De plus en plus d’indépendants nous rejoignent »

2011-09-16T11:04:00+02:00

16.09.2011, 


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Enseigne alliant la restauration et le bar à bière, Café Leffe est conçu pour s’implanter exclusivement en centre-ville sur des emplacements n°1 avec terrasse. Cédric Lacout, directeur général de Bars&Co, nous expose sa stratégie de développement et les profils recherchés.

Cédric Lacout, Bars&Co
Crédits photo : Droits Réservés
Cédric Lacout, directeur du groupe Bars&Co.

Comment concevez-vous votre rôle de franchiseur ?

Les responsabilités du franchiseur évoluent selon les étapes du projet du franchisé. En phase de validation du candidat, la tête de réseau doit être très exigeante, tant sur la personne que sur l’emplacement et son potentiel de rentabilité. Chez Café Leffe, nous réalisons l’étude de faisabilité avec autant de rigueur et de prudence que s’il s’agissait d’une ouverture de succursale. Nous estimons qu’il est de notre devoir de minimiser les risques pris par le franchisé. Notre objectif principal est la rentabilité et la pérennité du réseau. Il en va de notre crédibilité envers les banques et les bailleurs. Une fois que le franchisé est installé, le franchiseur doit tout faire pour aider le chef d’entreprise indépendant à développer son chiffre d’affaires. Pour ce faire, nous avons mis en place un système de reporting mensuel permettant de détecter les moindres variations de rentabilité et lançons des actions correctrices adaptées à chaque membre du réseau. Notre enseigne perçoit une redevance équivalente à 3 % du chiffre d’affaires du franchisé. Nous travaillons donc tous dans un intérêt commun.


Comment avez-vous fait évoluer votre concept depuis sa création ?

A l’origine, en 1986, Café Leffe était un concept de bar à bières. Depuis, l’enseigne évolue pour suivre les habitudes des Français. Avec la baisse de la consommation d’alcool, nous avons progressivement augmenté la part de la restauration assise. Nous avons élargi la carte et professionnalisé la partie restauration en créant des fiches techniques et une centrale de référencement qui nous permettent de mieux maîtriser les marges et en formant les chefs cuisiniers. Notre offre de restauration a progressivement évolué vers une montée en gamme avec des plats traditionnels, pour un ticket moyen qui tourne autour de 21 euros. Depuis, le chiffre d’affaires de nos unités s’est très largement développé, mais nous avions perdu l’identité propre à l’enseigne en l’orientant vers un concept de brasserie. En fin d’année, nous lançons donc un troisième concept architectural plus authentique qui remet le comptoir au cœur de l’univers Café Leffe, de manière à mettre plus en valeur la marque.

Quel rôle le franchisé peut-il jouer à l’intérieur de votre réseau ?

Les franchisés Café Leffe peuvent participer à différentes instances de décision. Deux fois par an, le comité de coordination se réunit pour discuter des évolutions importantes du concept et de la mise en place des campagnes publicitaires. Les représentants régionaux des franchisés, élus par leurs pairs, assistent à cette réunion avec la tête de réseau. Les membres du réseau peuvent également faire partie de la commission carte qui se tient deux fois par an. Enfin, les plus expérimentés peuvent être choisis pour parrainer les candidats lors du stage d’immersion. Autre manière de prendre plus de responsabilité au sein du réseau, la multi-franchise. Cette initiative est très encouragée et devrait beaucoup de développer dans les années à venir.


Bilan de l’année écoulée et perspectives de développement

Aujourd’hui, Café Leffe compte une quinzaine d’unités. A terme, l’enseigne devrait compter une quarantaine d’établissements. Pour ce faire, nous recherchons des candidats ayant un apport personnel minimum de 200 000 euros. En 2010, nous n’avons pas ouvert d’établissement, mais nous en ouvrirons un en 2011. Nous sommes très exigeants sur la qualité de l’emplacement des unités du réseau : en effet, notre concept est conçu pour s’installer uniquement sur des emplacements numéro 1 en centre-ville, avec grande terrasse extérieure. Aujourd’hui, nous remarquons que de plus en plus d’indépendants nous rejoignent car les beaux emplacements sont plus faciles à obtenir auprès des bailleurs lorsqu’on est épaulé par une franchise. Depuis le 1er janvier 2011, Bars&Co, société qui développe les enseignes Café Leffe, Au Bureau, Irish Corner et Belgian Beer Café, a rejoint le groupe Bertrand Restauration. Pour leur formation initiale et continue, nos franchisés et leurs salariés bénéficient à présent de l’école de formation intégrée et agréée du groupe Bertrand. Notre objectif de développement pour les marques Café Leffe et Au Bureau se situe entre 12 et 15 ouvertures annuelles. Notre arrivée dans le groupe Bertrand nous donne accès à l’ouverture de succursales (1 à 2 par an) et au portage de baux commerciaux. Nous avons ainsi beaucoup de sites en attente de candidats comme à Puteaux (92), Rambouillet (78) ou Bourg-la-Reine (92). Nous recherchons également des entrepreneurs indépendants pour les villes de Troyes (10), Angers (49), Calais (62), La Baule (44), Vannes (56), Rodez (12), Grenoble (38), Cahors (46), Toulon (83), Montluçon (03) ou Orléans (45).

Les clés du succès selon Cédric Lacout
« Il faut être un commerçant dans l’âme et être présent quotidiennement dans son affaire. Le franchisé doit se montrer exigeant en matière d’hygiène et de bonne tenue de son restaurant. Il ne doit pas hésiter à investir pour rénover son établissement. Pour réussir dans le métier de la restauration, il faut également savoir bien recruter ses salariés et surtout leur insuffler son enthousiasme et son amour du produit. »
Lire l'interview de Cédric Lacout du 12/05/2010

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